Reisverslag van Henk Tol van Klooster Monte Casino in Italië

In 2017 maakte wij met de ACSI een groepsreis door Italië, tijdens deze reis vond ik het bezoek aan het klooster Monte Casino bijzonder indrukwekkend.

Dit klooster ligt tussen Napels en Rome op een berg van 519 meter en is gebouwd door Benedictus van Nursia rond het jaar 520. In het jaar 577 werd het klooster verwoest door de Longobarten van Zotto.

In de 8 ste eeuw is het klooster weer herbouwd en vele malen erna wisselend in gebruik genomen door verschillende bisschoppen en Benedictijner monniken. In de loop der jaren is het klooster steeds meer uitgebreid. In 833 werd het klooster geplunderd door de Saracenen. Een aanzienlijke uitbouw vond in de 11 de eeuw plaats door de grote abten Frederiek van Verdun en Desiderius van Benevento. In 1349 werd het klooster door een aardbeving getroffen. De grootste verwoesting vond plaats in de 2e wereldoorlog.

In 1943 waren de geallieerde geland in Sicilië om de Duitse troepen te verdrijven uit Italië. De Duitse troepen hadden verschillende verdediging linies gebouwd. Aan het eind van 1943 stokte de geallieerde opmars op het Italiaanse vasteland bij de Gustav-linie, ook bekend als de Winterlinie. Deze Duitse verdedigingslinie was ter hoog- te van het klooster, en blokkeerde een verdere Brits-Amerikaanse opmars richting Centraal-Italië, met als hoofdprijs Rome.

Psychologisch gezien zou de inname van Rome van groot effect zijn, aangezien het de eerste hoofdstad van een van de grote as mogendheden was die door de geallieerden zou worden ingenomen. Het landschap van Midden-Italië was Duitsers ideaal voor de verdediging en het vertragen van de geallieerde opmars en veldmaarschalk Albert Kesselring, belast met de verdediging van Italië, bleek in staat hier goed gebruik van te maken. Tijdens de gevechten dachten de geallieerden dat de Duitsers het klooster als observatie post gebruikte wat niet waar was omdat het klooster een beschermde status had en de Duitsers dat respecteerde. In het klooster bevonden zich driehonderd lokale burgers waar ze bescherming zochten voor de hevige gevechten in het dal. De geallieerden bombardeerde op 15 februari 1943 op het klooster veroorzaakte een totaal onnodige vernieling en de dood van vele burgers die daar beschutting zochten. Dit bombardement was één van de grootste blunders uit de tweede wereld oorlog.

Na de tweede wereld oorlog heeft Italië het klooster weer hersteld, met een prachtig resultaat.

One thought on “Reisverslag van Henk Tol van Klooster Monte Casino in Italië

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *